Ottawa Stadium

City staff recommend issuing new Request for Offers for Ottawa Stadium and opening the facility for public use

In a report to be released this afternoon, City staff recommend that a new Request for Offers be issued to find a long-term tenant for the Ottawa Stadium. Staff are also recommending that the Ottawa Stadium be opened for community use this summer. The staff report will be considered at a meeting of the Finance and Economic Development Committee on June 4.

“I want to thank City staff, Beacon Capital Sports Partners, and Joe McEacharn and the Eastern League for their hard work on this challenging file,” said Mayor Jim Watson. “We have received valuable feedback from the private sector that a broader approach is needed to ensure the long-term success of the Ottawa Stadium. In the meantime, we can open up the facility to the community to ensure residents from across the city can enjoy their stadium.”

“The Ottawa Stadium is an important purpose-built City facility that has significant future potential,” said Rideau Rockcliffe Councillor Peter Clark. “We need to be certain we find the right public-private mix to ensure it is turned into an excellent family entertainment venue.”

“Baseball fans can be assured that we will continue to work as hard as we can to bring baseball back to Ottawa,” said Orleans Councillor Bob Monette, a long-time advocate for baseball in Ottawa.

“This is a very complex opportunity with a number of moving parts. The Eastern League is grateful to all the parties for their hard work in the first RFP,” said Joe McEacharn, President of the Eastern League.

“All parties working to deliver a professional franchise have witnessed the significant support for the return of professional baseball across the city. I strongly support the City of Ottawa’s decision to re-issue a call for best offers to lease the Ottawa Stadium to help achieve our goal of pro baseball in the nation’s capital,” said David Gourlay, Founder of the Champions for Ottawa Baseball.

Status of RFP negotiations

In February 2012, Council directed staff to enter into negotiations with Beacon Sports Capital Partners for a renovation plan for the Ottawa Stadium and a lease agreement with a professional baseball franchise.

Beacon Sports introduced three separate ownership groups to the City of Ottawa between August 2012 and March 2013. While these negotiations were not successful, City staff received valuable feedback that will help to inform next steps.

Namely, all groups involved in the negotiations felt the Ottawa Stadium requires a major refresh as the facility has not been upgraded since it was built in the early 1990s. Estimates for upgrading the Ottawa Stadium range from a gross cost of $10 million to $30 million, excluding offsetting revenue which the City could generate from increased rent, sponsorship and other income.

What the City heard consistently throughout the negotiations is that successful minor league baseball franchises throughout North America have evolved to offer a “total experience” to fans on and off the field. Staff are of the opinion that the City of Ottawa will need to take a broader approach to turn the Ottawa Stadium into a family-friendly entertainment destination that is anchored in professional baseball, but also offers other amenities.

Further, staff is recommending that Council consider the long-term potential to redevelop the parking lot at the stadium, which has approximately 850 parking spaces. Actual development would not occur during the first 10 years of the lease, after the Confederation Line has been built, which would provide even better transit access to the Ottawa Stadium. Under such a scenario, the City would still guarantee access to a specific number of parking spots at or near the facility. Development could serve as an additional source of funds to help finance stadium improvements over the long-term and to minimize costs to taxpayers.

New Request for Offers

City staff are recommending that a new Request for Offers (RFO) be issued, with a broader scope. It is proposed that the RFO package be issued in late June 2013, with a deadline for submissions in late August 2013. Staff would report back to Council in October 2013, with a goal to execute an agreement in November 2013.

Public Use of the Ottawa Stadium

While the City finds a long-term tenant for the Ottawa Stadium, staff are recommending that the facility be opened up for community use. If the plan is approved, residents could book field time for baseball, cricket, ultimate frisbee and other activities as early as June 2013.

There has been a high level of interest shown in booking the Ottawa Stadium and City staff anticipate that there will be a number of community and sports activities at the facility this summer.

The full staff report will be available on ottawa.ca later today.

 

Le personnel de la Ville recommande l’émission d’un nouvel appel d’offres pour le stade d’Ottawa et l’ouverture des installations au public

Dans un rapport qui sera publié cet après-midi, le personnel de la Ville recommande l’émission d’un nouvel appel d’offres pour trouver un locataire à long terme pour le stade d’Ottawa. Il recommande également que le stade d’Ottawa soit ouvert cet été à la communauté. Le rapport du personnel sera examiné par le Comité des finances et du développement économique, à sa réunion du 4 juin.

« Je souhaite remercier le personnel de la Ville, Beacon Capital Sports Partners, M. Joe McEacharn et la Ligue de l’Est pour leur dur travail sur ce dossier difficile », déclare le maire, M. Jim Watson. « Nous avons pu obtenir du secteur privé une rétroaction utile faisant valoir la nécessité d’adopter une approche plus vaste pour assurer le succès à long terme du stade d’Ottawa. Dans l’intervalle, nous pourrons ouvrir les installations à la communauté afin que tous les résidents de la ville puissent profiter de leur stade. »

« Le stade d’Ottawa est une installation importante de notre Ville, qui a été construite dans un but précis et qui affiche un potentiel futur considérable », ajoute M. Peter Clark, conseiller de Rideau-Rockcliffe. « Nous devons nous assurer de trouver le bon équilibre entre capitaux publics et capitaux privés afin de faire de ce stade un excellent lieu de divertissement familial. »

« Les amateurs de baseball peuvent avoir l’assurance que nous continuerons à travailler aussi fort que possible pour faire renaître le baseball à Ottawa », soutient le conseiller d’Orléans, M. Bob Monette, qui milite depuis longtemps pour le retour du baseball à Ottawa.

« Il s’agit d’un dossier très complexe comportant un certain nombre d’éléments en interaction. La Ligue de l’Est désire exprimer sa reconnaissance à toutes les parties pour leur travail acharné dans le cadre du premier appel d’offres », affirme M. Joe McEacharn, président de la Ligue de l’Est.

« Toutes les parties qui ont consenti des efforts afin d’offrir une franchise professionnelle à la population ont été témoin de l’appui important qui est exprimé en faveur de la renaissance du baseball professionnel d’un bout à l’autre de la ville. Je soutiens fermement la décision de la Ville d’Ottawa de lancer un nouvel appel afin d’obtenir les meilleures offres pour la location du stade d’Ottawa et ainsi de contribuer à l’atteinte de notre but, à savoir la renaissance du baseball professionnel dans la capitale nationale », affirme M. David Gourlay, fondateur des Champions du baseball à Ottawa.

État d’avancement des négociations en vue de l’émission de l’appel d’offres

En février 2012, le Conseil a ordonné au personnel d’entamer des négociations avec Beacon Sports Capital Partners en vue de l’élaboration d’un plan de rénovation du stade d’Ottawa et de la conclusion d’un contrat de location avec une franchise de baseball professionnel.

Beacon Sports a présenté trois différents groupes de propriété à la Ville d’Ottawa entre août 2012 et mars 2013. Bien que ces négociations n’aient pas abouti, le personnel de la Ville a reçu une rétroaction précieuse qui l’aidera à préparer les prochaines étapes.

Plus précisément, toutes les parties aux négociations ont estimé que le stade d’Ottawa a besoin de rénovations majeures du fait que les installations n’ont pas été mises à niveau depuis leur construction, au début des années 1990. Le montant brut estimé des travaux des mises à niveau du stade d’Ottawa oscille entre 10 millions et 30 millions de dollars, sommes dont sont exclues les recettes compensatoires que la Ville pourrait toucher à la suite d’une augmentation du loyer, de l’obtention de commandites et de la perception d’autres revenus.

Tout au long des négociations, la Ville s’est fait dire à maintes reprises que les franchises de baseball des ligues mineures qui ont obtenu du succès partout en Amérique du Nord ont évolué de façon à offrir une « expérience complète » aux amateurs, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du terrain. Le personnel est d’avis que la Ville d’Ottawa devra adopter une approche plus vaste afin de faire du stade d’Ottawa une destination de divertissement familial qui est ancrée dans le baseball professionnel, mais qui propose également d’autres attraits.

En outre, le personnel recommande au Conseil d’examiner la possibilité, à long terme, de réaménager le parc de stationnement du stade, qui compte environ 850 emplacements. Les travaux d’aménagement en tant que tels n’auraient pas lieu durant les dix premières années du bail, mais après la construction de la Ligne de la Confédération, ce qui améliorerait l’accès au stade d’Ottawa par l’entremise des services de transport en commun. Dans un tel scénario, la Ville continuerait de garantir l’accès à un certain nombre d’emplacements de stationnement sur les terrains des installations ou à proximité de celle-ci. Les travaux d’aménagement pourront servir de source supplémentaire de fonds pour aider le financement à long terme des améliorations apportées au stade et pour réduire les coûts pour les contribuables.

Nouvel appel d’offres

Le personnel de la Ville recommande l’émission d’un nouvel appel d’offres de portée plus vaste. La trousse d’appel d’offres serait publiée vers la fin de juin 2013, la date limite pour la présentation des soumissions étant fixée à la fin d’août 2013. Le personnel présenterait son rapport au Conseil en octobre 2013, et la signature d’une entente aurait lieu en novembre 2013.

Utilisation du stade d’Ottawa par le public

En attendant que la Ville trouve un locataire à long terme pour le stade d’Ottawa, le personnel recommande que les installations soient ouvertes à la communauté. Si le plan est approuvé, les résidents pourraient réserver du temps sur le terrain pour jouer au baseball, au cricket, au disque volant d’équipe et pour d’autres activités dès juin 2013.

La perspective de réserver le stade d’Ottawa a suscité un intérêt important, et le personnel de la Ville s’attend à ce qu’un certain nombre d’activités communautaires et sportives soient organisées aux installations cet été.

Le rapport complet du personnel sera publié sur ottawa.ca plus tard aujourd’hui.

 

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